Kinderarbeid in de mijnen van Centraal Afrika

Glencore koopt kopererts op, dat door kinderen van nog geen elf jaar uit de grond is gehaald 

Kinderen van tien jaar oud dalen af in de mijnen om met de hand gangen te graven in de “Tilwezembe Mijn” in Kongo. Kongo is rijk aan grondstoffen waaronder goud, koper, kobalt, coltan, uranium en tinerts. Deze grondstoffen worden gebruikt in onze computers, GSMs en laptops. De gewonnen grondstoffen worden door kinderen zonder beschermende kleding uit de grond gehaald. Een documentaire van de BBC laat zien dat de Zwitserse firma Glencore profiteert van deze kinderarbeid, alleen in 2011 al met een somma van $186 miljard.

Het Zwitserse Glencore International is de grootste grondstoffenhandelaar ter wereld. Het bedrijf werd opgericht door Marc Rich, een Amerikaans staatsburger, die werd gezocht wegens belastingontduiking, maar aan wie in januari 2001 door president Clinton gratie werd verleend. 

Glencore doet mee op de beurs in de London Stock Exchange en is inmiddels gefuseerd met Xstrata. Samen worden ze Glencore Xstrata International, een gigant in de wereldwijde handel in grondstoffen.

De Tilwezembe Mijn is 7,5 vierkante kilometer groot en gelegen in de zuidelijke provincie Katanga, ten noorden van Zambia. In 2008 werd de mijn gesloten vanwege de lage metaalprijs. Nu de laatste jaren de koperprijzen zijn verdriedubbeld, wordt het erts aan Groep Bazano verkocht, een partner van Glencore in Kongo.

 Congo

Ivan Glasenberg, CEO van Glencore,  ontkent dat de kopererts door kinderarbeid en Groep Bazano wordt aangeleverd.

Kinderarbeid in mijnen gaat al eeuwen terug. In de Britse koloniale tijd  werden kinderen van vier of vijf jaar gebruikt, tot 1842, toen een wet werd doorgevoerd die een minimumleeftijd van tien jaar voorstelde. In 1885 werd de minimumleeftijd verhoogd tot veertien jaar.

In een BBC documentaire van 2006 wordt duidelijk dat kinderen worden gebruikt bij het graven naar koper in de Ruashi Mijn (niet ver van de Tilwezembe Mijn) in veertig meter diepe kraters. “Ze stikken in de grijze stof en er zijn geen veiligheidsmaatregelen. Ze dragen geen schoenen, werken met hun blote handen en staan tot hun middel in giftig water.”

Niet alleen kinderen die in de mijnen werken worden vergiftigd. In 2010 werden minstens 284 kinderen onder de vijf jaar gedood door loodvergiftiging in de zoektocht naar goud.

 Madagascar


Door Pratap Chatterjee - 14 april 2012, Global research
Bron: http://globalresearch.ca/index.php?context=va&aid=30386