Kooplust wordt gevolgd

'Internet of things'

 

Het concept “Internet of Things” (Internet der Dingen) is één van de huidige manieren om fysieke objecten online te laten gaan. Industie insiders noemen het kortweg”IoT”. Dit is wanneer niet alleen uw pc, tablet en smartphone verbinding kunnen maken met het web, maar ook je auto, je huis, je hoed of pet, en zelfs de schapen en koeien op een boerderij. IoT voorstanders beweren dat de totale interconnectiviteit ons zou toelaten om alles, overal en op elk gewenst moment te localiseren en te bewaken. Gerald Santucci, hoofd van de ‘Networked Enterprise and RFID’-eenheid bij de Europese Commissie zegt “De IoT uitdaging zal waarschijnlijk zowel in omvang als in complexiteit groeien, als 7 miljard mensen geacht worden samen te bestaan met 70 miljard machines en misschien 70.000 miljard ‘smart things’. In dergelijke nieuwe context is er grote ethische bezorgdheid: In hoeverre kan het bewaken van mensen worden geaccepteerd? Welke principes moeten het IoT besturen? Peter Hustinx, de Europese toezichthouder voor gegevensbescherming, zegt dat bedrijven soms de neiging hebben om het belang van persoonlijke gegevens over het hoofd te zien. Hij zegt “In veel van de controle en opsporing [apparaten] die worden ingebed in deze materialen is er de relevantie van privacy, en ze zullen moeten voldoen binnen het kader dat de Europese Commissie ontwikkelde.” Het kader is in april 2011 ondertekend door de Europese Commissie, en zijn voornaamste doel is om de privacy van consumenten te beschermen en het volk te verzekeren dat web-gebonden objecten veilig ontwikkeld kunnen worden door de industrie, en veilig gebruikt kunnen worden door de mensen.

 

Ook de Radio-Frequency Identification Device (RFID) begint overal op te komen. RIFDs zijn chips die radiogolven gebruiken om gegevens te verzenden naar een lees-apparaat, welke op zijn beurt kan worden aangesloten op het web. En omdat de informatie wordt overgebracht via radiogolven, kan men gewoon meeluisteren. Dat is precies wat er gebeurde toen de Sovjets tijdens de Koude Oorlog een Amerikaanse ambassadeur een houten beeld van de Great Seal, met een RFID-voorganger, gaf. Een apparaat genaamd ‘The Thing’. De Amerikanen slaagden er niet in het te vinden, vermits het net als moderne RFID-etiketten alleen werkt door radiogolven. Hiermee konden de Sovjets de gesprekken in het kantoor van de ambassadeur afluisteren door er radiosignalen naar te versturen.

De grote winkelketen Wal-Mart en een aantal andere winkels, zijn begonnen met het gebruik van RFID-etiketten om medewerkers toe te laten snel de voorraad te controleren door items op de winkelrekken te scannen, en om de producten makkelijk te volgen van fabricage tot de uiteindelijke levering. Maar privacy- voorstanders zijn bezorgd dat dezelfde RFID-lezer ook de gegevens kan lezen van zeg maar de identiteitskaart of paspoort of rijbewijs van een consument, die uitgerust zijn met dezelfde soort chip. Bovendien kan het leiden tot identiteitsdiefstal. En hoewel het etiket verondersteld te worden verwijderd bij de kassa, kan een consument waarbij dit etiket vergeten wordt gevolgd blijven worden op straat. Zodra het etiket wordt weggegooid, kan het nog steeds gescand worden, zodat kwaadwilligen die door je vuilnis gaan een idee kunnen krijgen van je koopgedrag. Bovendien weten hackers ook hoe ze RFID-etiketten kunnen decoderen. En omdat de informatie wordt overgebracht via radiogolven, kan men eenvoudigweg ‘meeluisteren’.

 

IBM maakt gebruik van Zigbee, een andere manier om dingen ‘smarter’ te maken door ze uit te rusten met sensoren, en gegevens online te verzenden via een draadoze lage-energie-technologie. Hun project in Bolzano,Italië, bewaakt op afstand de omgevingsfactoren die invloed kunnen hebben op de gezondheid van oudere mensen. Uitgebreid conciërgetoezicht met sensoren die overal worden ingebouwd in het huis van patiënten zorgen voor gemoedsrust, het klokje rond, voor zowel de patiënt als voor de familie. De sensoren lezen de koolmonoxide-, kooldioxide-, methaan-, temperatuur- en rookniveaus en sturen de informatie naar de computers en mobiele apparaten van verzorgers. Om de persoonlijke gegevens van de patiënten te beschermen gebruikt IBM encryptie, zegt Bharat Bedi van het IBM laboratorium in Hursley in Groot-Brittanië.

Worldsensing, een Spaans bedrijf, is opgekomen met een gelijkaardige sensor-gebaseerde technologie. Met behulp van een speciale toepassing op je smartphone kunnen bestuurders gegevens ontvangen van sensoren die geïnstalleerd werden in parkeerplaatsen, om op die manier te weten waar de dichtsbijzijnde vrije plaats is. Mischa Dohler, het hoofd technische dienst verteld dat ook zij gebruik maken van encryptie om persoonlijke informatie te scheiden van louter technische gegevens.

Toyota, die altijd al een koploper is geweest op vlak van telematica, heeft een samenwerkingsakkoord gesloten met Salesforce.com, de onderneming kreeg de naam Toyota Friend. De technologie die ze ontwikkelden laat toe dat auto’s met hun chauffeurs kunnen chatten op een prive sociaal netwerk. Concreet betekent dit bijvoorbeeld dat als de batterij van je auto bijna leeg is je een kort bericht zou ontvangen via Bluetooth op je smartphone, die overigens eerst alleen zal werken voor hybride en electrische auto’s. De auto’s zullen ook hun locatie, en dus ook die van de eigenaar, kunnen updaten. En het is hier dat er privacy problemen een rol kunnen gaan spelen. Wat gebeurt er als de locatie automatisch wordt geopenbaard, als bijvoorbeeld de eigenaar vergeet de privacy-instellingen te wijzigen, zoals op Facebook?

Het is moeilijk te voorspellen hoe goed al deze problemen zullen worden behandeld eens de hele planeet op het web gaat. Maar zoals Mischa Dohler van Worldsensing het stelt moeten we in onze reeds digitale en high-tech samenleving de IoT privacy problemen met een korreltje zout nemen. “Het is net als met je telefoon en kredietkaart, je mobiele telefoon operator en je bank weten veel meer over je leven dan je man of vrouw. En deze gegevens zijn waarschijnlijk veel kritischer dan het type jeans je draagt of hoe lang je geparkeerd hebt.”, aldus Dohler.

 

Bron: BBC News Business – 22 september 2011 – Katia Moskvitch (Science and technology reporter, BBC News): http://www.bbc.co.uk/news/business-15004063

Vertaald en samengevat door ‘t Vertalerscollectief