De toekomstdroom van IBM, breinverbinding met computer
Verder dan een maatschappij zonder baar geld

International Business Machines Corporation (IBM),'s werelds grootste IT-bedrijf, presenteert jaarlijks 5 innovaties die het leven van consumenten binnen 5 jaar zullen veranderen. Onder de titel ‘The Next 5 in 5’ (link “IBM 5 in 5” ) noemen ze vijf nieuwe markttrends en opkomende technologieën. 

Wat voorheen werd afgedaan als samenzwering denken wordt nu open en bloot gepresenteerd. IBM verzamelt de biometrische gegevens van 1,2 miljard inwoners van India. Vingerafdrukken, DNA, foto’s, irisscans en stemopnamen worden in een grote database opgeslagen en gekoppeld.  

Volgens IBM zullen deze biometrische gegevens identificatiemiddelen van de toekomst worden. Een paspoort, sleutel, handtekening of ander identificatiebewijs is dan niet meer nodig. 

In de toekomst kan men naar een pinapparaat gaan, in een sensor kijken en zijn naam uitspreken en vervolgens kan men pinnen. Of men spreekt tegen zijn telefoon, vraagt naar het banksaldo en het verschijnt op het scherm.

Volgens IBM is deze techniek veilig en handig, men is er alleen nog niet aan gewend. Veel mensen zijn goed van vertrouwen en zullen hun meest private gegevens met de overheid en inhalige corporaties (die nu min of meer gelijk zijn) delen, wanneer hen gebruikersgemak wordt beloofd.  

Anderen laten nog niet van zich horen, ze kunnen alles doen zonder van deze vergaande techniek last te hebben. Dat wordt steeds moeilijker. Wie betaalt zijn rekeningen nog met cash geld of cheques? In onze totalitaire maatschappij eindigt vaak, wat als gemak begon voor hen die het zich kunnen veroorloven, als verplichting voor iedereen. 

Zoals ik duidelijk maakte in mijn vorige artikel over India (link “Cashless Society: India Implements First Biometric ID Program for all of its 1.2 Billion Residents,” ): in het begin wordt het programma geïntroduceerd als een snellere en meer efficiënte manier. Kort daarop gaan de overheid en de zakenwereld de oude manier van zakendoen vervangen door de nieuwe technologie. Identificeren op de traditionele manier is in het begin nog een optie, maar wordt snel als hinderlijk ervaren. Uiteindelijk worden de alternatieve methoden geëlimineerd en vervangen door wat eenmaal een persoonlijke keuze was. 

Net zo beangstigend als een maatschappij zonder baar geld en identificatie door biometrische gegevens, is een maatschappij waarbij het menselijke brein verbonden is met computers.  Onderzoekers van IBM zijn bezig het menselijk brein direct te koppelen aan digitale apparaten, zoals computer of de smartphone.

IBM verklaart: men kan de cursor op een computerscherm door gedachten sturen. Wetenschappers op het gebied van bio-informatica hebben koptelefoons ontworpen met sensoren die elektrische breinactiviteit kunnen lezen.  De sensoren herkennen gezichtsuitdrukkingen, gedachten, opwinding- en concentratieniveaus en de digitale apparaten ondernemen vervolgens actie. 

Volgens IBM is dit toekomstmuziek, maar het bestaat al. In laboratoria zijn vele jaren geleden apen geïmplanteerd om robotarmen en cursors te kunnen bedienen. In een recent experiment (link n a recent experiment) werden twee makaken getraind in de beheersing over een virtuele robotarm op een computerscherm. Ze konden ‘voelen’ wat ze virtueel pakten.

Zulke technologie wordt gepropageerd door liefhebbers van transhumanisme. De tak der transhumanisten “Singularity” kijkt uit naar de dag waarop de mens met de machine is verweven om een verbeterd type mens te zijn. 

IBM is bezig met een nieuwe manier van energie toe-eigenen: alles wat beweegt, zowel binnen als buiten het lichaam, kan gebruikt worden om duurzame energie te oogsten, energie die tot nu toe vaak verloren gaat. Men zou zijn huishouden van energie kunnen voorzien door een fietstochtje door de stad te maken, of te joggen. Zelfs het water dat door de waterleiding stroomt zou hiervoor kunnen worden aangewend. 

Gaat IBM de mens uiteindelijk zien als energiebron? Kan de natuurlijke energie van de mens gebruikt worden om een soort computer/brein apparaat aan te sturen? Of zou de natuurlijke energie van een mens kunnen worden aangewend om andere apparaten aan de praat te houden? Zou deze energie op afstand kunnen worden toegeëigend? 

IBM is in zijn persbericht niet helder over de ethische grenzen omtrent deze "nieuwe" technologie. Met een bedrijf dat zo'n ongelukkige geschiedenis heeft wat betreft ethische beslissingen, kan het wijs zijn deze aankondiging met een grote dosis van gezond scepticisme en opmerkzaamheid te bekijken. 

Hoewel dit soort technologie ongelofelijk kan lijken, is het heel reëel. Computer/brein interfaces komen niet alleen voor in films als de Matrix. De maatschappij zonder baar geld is niets iets waar alleen samenzweringstheoretici in geloven. De toekomst is al hier. Willen wij onze eigen toekomst in de hand hebben, dan is het belangrijk dat we ons bewust zijn van het pad dat we volgen en moeten besluiten zeer voorzichtig te zijn. 



Door Brandon Turbeville 
Bron: http://www.activistpost.com/2012/01/beyond-cashless-society-ibms-vision-for.html

't Vertalerscollectief