Google straatcamera’s -“vrijbrief voor inbrekers”- groen licht gekregen van de Britse privacy toezichthouder.
 
 

De Google Earth spionauto neemt afbeeldingen van individuele straten om deze op te nemen in de Street View website. Google’s plannen om miljoenen Britse huizen te fotograferen en online te publiceren hebben groen licht gekregen van de Britse privacy toezichthouder.

De Information Commissioner’s Office (ICO- Bureau van de informatie commissaris) heeft klachten onderzocht over de lancering van Google’s Street View Dienst, die iedereen in de wereld toelaat om een Brits adres of postcode in te geven en onmiddellijk een 360 graden beeld van de straat te zien. In een verklaring zegt de ICO: “We zijn van mening dat Google voldoende controlemaatregelen heeft om de risico’s voor de privacy of veiligheid van mensen te vermijden, inclusief wazig gemaakte auto nummerplaten en gezichten van diegenen die op de Street View beelden staan.” Ze zeiden dat Google ook de mogelijkheid zou bieden om de beelden van diegene, die bezorgd zijn over hun privacy van het systeem, te verwijderen.

De actiegroep Privacy International had bezwaren tegen Street View. Ze waarschuwden dat de website een massale inbreuk van de privacy zou kunnen zijn. De groep had naar Google geschreven om informatie te vragen over hoe informatie, zoals nummerplaten van auto’s, verborgen zou worden. Critici zeggen dat de site een ‘vrijbrief voor inbrekers’ is die het criminelen gemakkelijk maakt potentiële slachtoffers na te kijken. Het bevat zowel detailopnames van gebouwen, auto’s en mensen, als van mensen die naar ziekenhuizen, medische consultatiebureau’s, pornowinkels en hotels gaan. Ondanks het feit dat hun gezichten opzettelijk wazig zijn gemaakt, konden velen toch nog herkend worden aan hun kleding en haarkleur.

De site werd vorig jaar in belangrijke Amerikaanse steden gelanceerd. Google heeft bevestigd dat het nu, deeluitmakend van het Street View project, Groot-Britanië aan het fotograferen is. De afgelopen weken zijn auto’s, rijkelijk versiert met bedrijfslogo’s en uitgerust met massieve 360-graden camera’s, opgemerkt in de straten van Britse steden. Een woordvoerder van Google zegt: “Google werkt hard om ervoor te zorgen dat onze producten zowel de privacyrechten van de gebruikers als de locale privacy wetten worden gerespecteerd, zonder uitzondering in elk land waar Google Maps Street View wordt gelanceerd.” Street View is ontwikkeld om Google Earth, een verzameling satellietfoto’s die iedere vierkante meter van de aarde omhult, aan te vullen.

Google Earth is onder vuur gekomen vanwege het detailniveau in zijn luchtfoto’s, die enorm populair zijn geworden. De beelden tonen niet alleen welke huizen zwembaden en tennisvelden hebben, maar ze kunnen ook het model en kleur van auto, de aanwezigheid van meubels in de tuinen en zelfs zonnebaders die buiten liggen onthullen. Critici zeggen dat de site gebruikt kan worden door inbrekers die ontsnappingsroutes van huizen plannen en terroristen die militaire basissen zoeken. De site is zelfs gebruikt door tieners die illegale zwempartijtjes in leegstaande huizen organiseerden.

Gebruikers van de nieuwe Street View website kunnen ofwel kaarten ofwel steden uitpluizen voordat ze op een straatbeeld klikken, of ze kunnen een adres of postcode invoeren. Door te klikken op pijltjes op het scherm, is het net of de gebruikers door de straat wandelen waarbij ze rechts, links of achter hen kunnen kijken tijdens hun virtuele rondrit. De beelden tonen die huizen die van kapitaalkrachtige eigenaars zijn, diegene die gemakkelijk toegankelijk zijn voor inbrekers, diegene die dure auto’s hebben die buiten geparkeerd zijn, en diegene die alarminstallaties hebben.

Alhoewel de beelden niet ‘in levende lijve’ zijn – en ze iedere paar jaar toch bijgewerkt worden – had de website er toch ook bezwaren tegen dat mensen gefotografeerd werden door de bewegende camera’s.

De lancering heeft In Amerika klachten over inbreuken op de privacy teweeg gebracht. Een beeld, sindsdien verwijdert, toonde een vrouw die per ongeluk haar ondergoed liet zien toen ze in een Amerikaanse straat uit een auto stapte. De scene was vastgelegd door een voorbij rijdende camera-auto en online gezet zonder haar toestemming. Andere Street Views tonen twee mannen die staren naar een vrouw terwijl ze voorover buigt in de straat, een man die blijkbaar in een porno boekenwinkel binnenstapt, een man die blijkbaar een beveiligingshek bestudeert en twee vrouwen die zonnebaden op het gras van de campus van de Stanford Universiteit.

 Internet deskundigen in Amerika wachten op de eerste grote rechtszaak van iemand die gefotografeerd wordt in een compromitterende of beschamende positie. De Information Commissioner's Office zei dat Google zal moeten vermijden om mensengezichten te tonen. Een woordvoerder zei: “ Er is een risico dat Street View, mensen vlakbij hun werkplek of de plaats die ze bezoeken kan herkennen. In de meeste gevallen zal dit geen serieuze gevolgen hebben voor de privacy van mensen, maar indien mensen worden herkend buiten sommige ruimtes, bijvoorbeeld medische consultatiebureau’s en ziekenhuizen kan dit serieuze privacy incidenten veroorzaken.

Paul Gilbert, een media advocaat bij de Londense firma Finers Stephens Innocent, zei dat foto’s nemen op straat niveau en ze bijeen brengen om een kaart te maken, geen inbreuk maakt op de privacy wetgeving in Groot-Britanië. “Indien de beelden van het interieur van iemands huis echter genomen zijn door het raam, dan kan de eigenaar aanspraak maken op inbreuk op de privacy” zei hij.

Google ontvangt geld door advertenties op hun websites. Zij geloven dat Street View populair zal zijn bij toeristen om vakantiebestemmingen uit te zoeken, huizenkopers om de buurt te verkennen en kopers om winkels te zoeken. Het wil de zakenwereld stimuleren om vanaf hun eigen pagina op het Internet links te plaatsen naar de site.

Een woordvoeder zei: “We zullen niet in Groot-Britanië lanceren totdat we tevreden zijn dat Street View voldoet aan locale wetgeving, inclusief wetgeving gerelateerd aan het tonen van beeldmateriaal van mensen. We zullen technologie zoals uitwazen van gezichten en operationele controles zoals beeld-verwijderings bewerking gebruiken, zodat Street View bruikbaar blijft en zich houdt aan de locale normen waar nodig.” Iedereen die denkt dat hun gezicht herkenbaar is, kan Google een e-mail zenden om te vragen het beeld te vermommen, zei hij.

In Groot-Britanië is het iedereen toegestaan om een foto te nemen van een huis of een straat en dit op het Internet te plaatsen. Maar indien de foto’s het interieur van iemands huis tonen, zelfs onopzettelijk, kunnen de eigenaars, via de burgerwetgeving, aantonen dat er een inbreuk werd gemaakt op hun privacy. Op een vergelijkbare manier, hebben we het legale recht om foto’s te nemen van mensen, zelfs van volledig onbekenden, en deze op het Internet te plaatsen. Maar indien een persoon gefotografeerd werd voorbij een porno winkel - maar niet binnen gaat - en de verkeerde impressie achterlaat dat hij een klant is, dan kan het beeld zijn persoon schaden.




Auteurs: © David Derbyshire en Arthur Martin
Met dank aan: MailOnline, juli 2008