Wetenschappers zoeken bewijs dat wij in virtuele computersimulatie leven

Nick Bostrom is een Zweeds filosoof die verbonden is aan de Universiteit van Oxford. Hij houdt er ernstig rekening mee dat de wereld waarin we leven een illusie en wellicht een zeer geavanceerde computersimulatie is. Hij schreef er in 2003 een artikel over in Philosophical Quarterly (we may be living in a computer simulation).

Een team van natuurkundigen denkt hiervoor nu bewijs te kunnen vinden. Professor Silas Beane en zijn team van wetenschappers aan de universiteit van Bonn (Duitsland) menen dat natuurkundige processen in een virtueel gesimuleerd universum beperkingen zullen kennen, die opgemerkt kunnen worden door de mensen die erin leven.

Men wil de beperkingen leren identificeren door eerst zelf een gesimuleerd universum op femtoschaal (10 tot de -15de) na te bouwen. Dat is zelfs kleiner dan op nanoschaal.

Met computers zijn al simulaties gedaan om de kwantumchromodynamica (QCD) na te bootsen. QCD is de natuurkundige theorie die de wisselwerking tussen quarks en gluonen beschrijft. Kwantumchromodynamica is een onderdeel van het standaardmodel van de elementaire-deeltjesfysica. Het is de fundamentele kracht in de natuur.

QCD zorgt ervoor, dat nucleaire interactie tussen protonen en neutronen plaatsvindt. QCD zorgt ervoor, dat de kracht tussen quarks en gluonen niet verdwijnt wanneer ze ruimtelijk van elkaar worden gescheiden. Hierdoor komen quarks en gluonen nooit los voor. Wanneer twee quarks elkaar extreem naderen is de kernkracht zó zwak dat ze zich bijna gedragen als vrije deeltjes.

Om het ruimtetijd continuüm na te bootsen bouwen de wetenschappers in Bonn zeer kleine driedimensionale kubussen of roosters. Daarin maken ze accurate replica’s van kosmologische processen. Vervolgens proberen ze inzicht te krijgen in de fysieke processen die ze waarnemen in het virtuele universum en een eventuele begrenzing door de ruimte tussen de roosterpunten.

De Greisen-Zatsepin-Kuzmin (GZK)–limiet, de theoretische bovengrens van de energie die kosmische straling kan hebben en de “cutoff” van hoogenergetische deeltjes leiden er volgens het Physics arXiv toe dat kosmische straling zich langs de lijnen van het rooster zal bewegen en niet kriskras door de ruimte.

Dat is volgens de wetenschappers het bewijs van “de man achter het gordijn”, de grote regisseur. Met onze huidige technologische apparatuur kan berekend worden hoe ons eigen universum in het rooster is geplaatst.

De volledige studie (study) kan worden gevonden in Physics arXiv. Met de studie van Professor Silas Beane en zijn partners aan de universiteit van Bonn zal een wetenschappelijk bewijs kunnen worden gevonden voor de theoretische hypothesen van Nick Bostrom.

 

Door George Dvorsky, 10 oktober 2012

Bron: http://io9.com/5950543/physicists-say-there-may-be-a-way-to-prove-that-we-live-in-a-computer-simulation

Vertaald door ‘t Vertalerscollectief