Darpa ontwikkelt nanovliegtuigjes op zakformaat


Onbemande verkenningsvliegtuigen moeten in de toekomst ook binnenshuis inzetbaar worden dankzij een nieuwe voortstuwingstechnologie die aan de universiteit van Oklahoma in opdracht van Darpa wordt ontwikkeld.
 
Onderzoekers van de universiteit van Oklahoma werken samen met Darpa aan een voortstuwingstechniek voor kleine, onbemande voertuigen, beter bekend als uav's. De 'vliegtuigjes' moeten dankzij raketmotoren zonder bewegende onderdelen inzetbaar worden in het slagveld van de toekomst: stedelijke gebieden. Dankzij de motoren die nu ontwikkeld worden, zou de huidige generatie uav's verkleind kunnen worden, zodat ze ook binnen gebouwen inzetbaar zijn.
 
De Dragon Eye, het Amerikaanse toestel dat momenteel gebruikt wordt voor verkenning, heeft een vleugelspanwijdte van bijna een meter. De nieuwe plasmamotoren moeten het mogelijk maken onbemande toestellen te krimpen tot 'micro' of 'nano'-formaat, waarmee formaten kleiner dan respectievelijk dertig centimeter en vijftien centimeter wordt bedoeld. Militairen zouden zo in staat moeten zijn een aantal uav's bij zich te dragen en vijandig gebied te verkennen zonder zelf risico te lopen. Het project is onderdeel van Darpa’s nano air vehicle project, wat als doel heeft uav's kleiner dan 7,5 centimeter en lichter dan tien gram te maken. De voortstuwing die door de universitaire onderzoekers wordt ontwikkeld, is slechts onderdeel van dit project. Ook aan de navigatie- en besturingssystemen en het ontwerp van de vliegtuigen zelf wordt gewerkt.



 
Auteur: © Willem de Moor, 21-01-2008