Google zal meer over u weten dan uw partner


23 februari 2014,
Over 15 jaar zullen computers hun makers wat betreft intelligentie hebben overtroffen. Volgens een vooraanstaande expert op het gebied van kunstmatige intelligentie zullen ze verhalen kunnen vertellen en grapjes kunnen maken. Google zal het antwoord op je vraag weten zelfs voordat je de vraag hebt gesteld​​. 

De meeste mensen vinden dat computers moeten functioneren binnen door de mens aangegeven grenzen. Technologen zoals Google directeur Ray Kurzweil zijn echter blij dat het moment waarop computers zich zullen bevrijden van hun meesters nog zal plaatsvinden gedurende hun leven. 

Tegen 2029 zullen computers en robots niet alleen hun makers wat betreft intelligentie overtreffen, ze zullen ons beter begrijpen dan wij onszelf kennen. Kurzweil is 66 jaar, een popster in de wereld van de kunstmatige intelligentie, de wereld waarin computerfreaks het netwerk bouwen voor wat kan worden omschreven als de nieuwe wereld orde.

Futurist Kurzweil werkt gretig aan het ongepaste huwelijk tussen mens en machine, een fenomeen dat de bijnaam "singulariteit" heeft gekregen. De beweging heet 'transhumanisme'. Transhumanisten willen hun huidige lichaam upgraden met nieuwe technieken, zodat het niet meer veroudert en meer zou presteren dan natuurlijk is, bijvoorbeeld door een verbinding van hersenen en computer voor meer intelligentie, zodat de mens een cyborg wordt en evolueert tot posthuman. 

Transhumanisten wachten het spannende moment af, waarop kunstmatige intelligentie en het menselijk brein zullen fuseren tot een bovenmenselijke supermens, die Google nooit meer een vraag zal hoeven te stellen. In deze robot-dominante wereld zal de mens zichzelf downloaden en een soort god worden. Tot het zover is zullen computers hun makers, mensen, blijven vernederen, net als IBM’s DeepBlue deed in 1997 toen het de wereldkampioen schaken, Garry Kasparov, versloeg.


De volgende stap voor Kurzweil is software ontwikkelen die computers over taal leert. 'Ik wil Google helpen om de natuurlijke taal te begrijpen. Mijn project baseert zich op het echt begrijpen van wat taal betekent', vertelt hij in de Guardian. 'Als je een artikel schrijft ben je niet bezig met een interessante verzameling van woorden. Je hebt iets te zeggen. Google wijdt zich aan het intelligent organiseren en verwerken van informatie uit de hele wereld. De boodschap in een artikel is informatie en computers pikken de boodschap nu nog niet op. Dus willen we dat computers alles op het web, elke pagina van elk boek te lezen en in de toekomst in staat zullen zijn om deel te nemen aan een intelligente dialoog met de gebruiker. Dat ze in staat zijn om vragen van gebruikers te beantwoorden'. 

Dit soort sensationele ontwikkelingen in kunstmatige intelligentie, die doorgaan zonder dat er publiekelijk over wordt gedebatteerd, komen net na de onthullingen van klokkenluider Snowden. Hij maakt de innige samenwerking openbaar tussen de National Security Agency (NSA) en grote IT-bedrijven, die makkelijk bij onze privé informatie kunnen komen. Nu Google bezig is als een wereldwijde stofzuiger van informatie, weten ze straks alle details van ons persoonlijke leven - zelfs onze diepste gedachten. Spionage door NSA is dus bijna overbodig geworden. 

De dageraad van de Google als 'gedachtenpolitie'? 

Kurzweil vatte zijn Google functiebeschrijving samen in een beknopte zin: 'Ik wil Google helpen om de natuurlijke taal te begrijpen. Als computers de menselijk semantiek begrijpen, dan kunnen ze alles begrijpen'. 

Dit is het moment waar de nieuwe ontwikkelingen in de kunstmatige intelligentie niet alleen duister worden, maar ook potentieel sinister: 'Google zal het antwoord op uw vraag weten voordat u de vraag hebt gesteld. De computer zal elke email die je ooit hebt geschreven, elk document, elke ijdele gedachte die je ooit hebt toevertrouwd aan een zoekmachine hebben gelezen. De computer zal meer over je weten dan je intiemste partner. Misschien zelfs beter dan jezelf'.

'Computers staan op drempel om de semantiek van taal te gaan begrijpen. Semantiek of de betekenisleer is een wetenschap die zich bezighoudt met de betekenis van symbolen, waarbij het in het bijzonder de bouwstenen van natuurlijke talen voor communicatie ofwel woorden en zinnen betreft. Watson (IBM kunstmatig intelligentie (KI) systeem) begrijpt de implicaties van wat het leest nog niet. Het doet aan een soort van patroonherkenning. De computer begrijpt het niet als John zijn Volvo verkoopt aan Mary dat er een transactie van eigenaarschap aan vast zit. Dit soort begrip moeten we zelf inprogrammeren', aldus Kurzweil aan The Guardian. 

Voor de pioniers van deze ‘Brave New World’ technologie, waar niets als te persoonlijk wordt beschouwd, is dit een hele positieve zaak. Hoewel het traditionele beeld dat wij van robots hebben schommelt tussen een gehoorzame dienstbode die nooit over overuren klaagt en een geautomatiseerde fabrieksmachine die een revolutie in de werkplaats teweeg kan brengen, kan de realiteit van de technologie veel bedreigender zijn dan mensen zich realiseren.  Er is serieuze discussie nodig. 

Google heeft al een aantal robotica bedrijven aangekocht, waaronder Boston Dynamics, het bedrijf dat levensechte militaire robots ontwikkelt. Google heeft ook het bedrijf DeepMind overgenomen. Het in Londen gevestigde bedrijf houdt zich bezig met ‘deep learning’, een relatief nieuw KI gebied dat is gericht op taken zoals het herkennen van mensen in video’s of woorden in de menselijke spraak, aldus een interview in MIT Technology Review. Deep learning is gebaseerd op de werking van het menselijk brein. Met de techniek wordt een neuraal netwerk gesimuleerd, zodat zelf dingen kan 'leren'. De techniek kan onder meer worden gebruikt om objecten en mensen te leren herkennen in foto's en om voorspellingen over gedrag te maken.

MIT riskeert de veelzeggende opmerking: 'het klinkt misschien als een science fiction film-plot, maar misschien wordt het tijd dat we ons gaan afvragen wat het eerste bedrijf dat in het bezit komt van dit soort echte kunstmatige intelligentie zou doen met de macht die het daarmee krijgt….' 

Google heeft aan haar gelederen ook Geoffrey Hinton toegevoegd, een Britse computerwetenschapper en 's werelds topexpert op het gebied van neurale netwerken, evenals Regina Dugan, die ooit hoofd van DARPA was. Het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) is een instituut van het Amerikaanse ministerie van defensie dat verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van militaire technologie. Het bureau heeft een aantal controversiële programma's ontwikkeld, waaronder het zogenaamde Mind's Eye, een computersysteem, dat zo krachtig is dat het de hartslag van specifieke personen kan volgen in een drukke menigte. 

Peter Norvig, de research directeur van Google, zei onlangs dat de internetgigant minder dan 50 procent, maar zeker meer dan 5 procent van 's werelds topexperts op machine learning telt. In 2009 hielp Google hielp mee met de financiering van de Singularity University, een instituut gewijd aan het exponentiële leren. 

Maar Google is niet de enige firma die haast heeft om “deep learning” te ontwikkelen. Volgens Yoshua Bengio, een Kunstmatige Intelligentie researcher van de University of Montreal zijn er wereldwijd maar 50 experts. Facebook heeft vorig jaar een eigen departement “deep learning” opgericht en de beste academicus ter wereld Yann LeCun van de New York University de leiding gegeven. 

Kunnen we de ontwikkelingen stopzetten?

Wanneer we de technologieën die Google en andere IT-bedrijven ontwikkelen nader bekijken, dan hoeven we niet veel fantasie te hebben om een toekomstige staat voor ons te zien, die wordt gecontroleerd door superintelligente robots die van tevoren weten wie waar zal zijn, als een schaakspel waarin een van de tegenstanders is geblinddoekt. Ze kennen de denkprocessen van individuen en groepen in de samenleving. 

Is het in het belang van mensen en de democratie dat volledig bewapende 'Robocops' door onze straten patrouilleren? Bill Joy, een medeoprichter van Sun Microsystems, is een van de weinige mensen in het veld die alarmeerde over de vooruitgang in de sector van de kunstmatige intelligentie, die waarschuwde dat de mens binnenkort een "bedreigde diersoort" zou kunnen worden. 

'De technologieën van de 21ste eeuw - genetica, nanotechnologie en robotica (GNR) – zijn zo krachtig dat ze geheel nieuwe klassen van ongelukken en misbruik kunnen veroorzaken, schreef Bill Joy in een artikel voor Wired (Waarom de toekomst ons niet nodig heeft, april 2000). Wat vooral gevaarlijk is, is dat deze ongevallen en/of misbruik binnen het bereik van individuen of kleine groepen komt. Ze hebben geen grote installaties of zeldzame grondstoffen nodig. Alleen kennis'.

Het is niet overdreven om te zeggen dat we aan de vooravond staan van de vervolmaking van het extreme kwaad, door een verschrikkelijke 'empowerment' van extreme individuen. 

Francis Fukuyama, een Amerikaanse politicoloog, schreef een commentaar over de opkomst van deze Brave New World technologie in Foreign Policy (1 september 2004): 'wanneer we een van onze belangrijkste kenmerken wijzigen impliceert dat de onvermijdelijke omzetting van complexe, onderling verbonden pakketten van eigenschappen en we zullen nooit in staat zijn om op de uiteindelijke uitkomst te anticiperen'.

 Misschien is dat wel het ernstigste gevaar in een "posthuman" wereld. De pure onvoorspelbaarheid en het risico dat er misbruik van wordt gemaakt in de verkeerde handen.

 

Bron: http://rt.com/news/google-kurzweil-robots-transhumanism-312/